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El sabor de los alimentos y el estado de ánimo

El sabor de los alimentos y el estado de ánimoHan descubierto que el sabor de ciertos alimentos presenta similitudes químicas con un fármaco empleado para tratar los cambios de humor de las personas que sufren epilepsia o trastorno bipolar.

Un nuevo estudio –presentado recientemente en el Congreso de la Sociedad Química Americana– ha revelado que el sabor de ciertos alimentos presenta similitudes químicas con el ácido valproico, un fármaco empleado para tratar los cambios de humor de las personas que sufren trastorno bipolar o epilepsia, por lo que su consumo afectaría al estado de ánimo y podría ayudar a estabilizarlo.

En la investigación que ha detectado estas semejanzas se analizó la estructura química de más de 1.700 sabores de alimentos -utilizando técnicas informáticas que sirven para resolver problemas químicos- con el fin de comprobar las similitudes que presentaban estos con medicamentos antidepresivos que se utilizan en la actualidad en el tratamiento a los pacientes con este tipo de enfermedades.

Karina Martínez Mayorga, química de la Universidad Nacional Autónoma de México, ha explicado que ya habían observado que el chocolate y los alimentos ricos en ácidos grasos omega 3 tenían una acción beneficiosa sobre el estado de ánimo de las personas que los consumen, por lo que opina que los resultados del estudio no sólo son interesantes para la industria farmacéutica, sino que también tendrán repercusión sobre la industria alimentaria.

Los autores del trabajo se plantean realizar otros estudios para confirmar las asociaciones que han encontrado entre algunos alimentos y el ácido valproico y, en caso de obtener resultados positivos, se podría elaborar una base de datos que incluyera los alimentos que influyan positivamente sobre el estado de ánimo. La experta, sin embargo, advierte que seguir estas recomendaciones dietéticas no implica que estos alimentos puedan sustituir a los fármacos antidepresivos prescritos por el médico especialista.

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